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♪♪♪ 美味しい楽しいカリフォルニアワイン ♪

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Vol.24 安うまワインを探せ!その2:メリディアン

 

メリディアンのラベル

 

Santa Barbara Chardonnay

 

Sauvignon Blanc

 

安くて美味しいワイン特集、第2段はメリディアン・ビンヤーズ(Meridian Vineyards)です。

本日のお勧めワイン:
【 2002 Meridian Chardonnay Santa Barbara County $10 】
【 2002 Meridian Sauvignon Blanc $10 】

メリディアンのオーナーはスタッグス・リープ、ベリンジャー、シャトー・セント・ジーン等を所有するベリンジャー・ブラス・ワイン・エステート(Beringer Blass Wine Estate)です。超巨大資本を母体に持つメリディアンのワインは広く流通 されているのでどこでも簡単に見つけることが出来ます。

【 ちょっとびっくり 】

メリディアンのワイナリーがあるのはパソロブレス。高速101号と東西に交差する46号線を東に少し行った所に畑とワイナリーがあります。石造りの建物と緑あふれる庭園がとてもきれいで、荒涼とした砂漠の中のオアシスのような場所です。

大手のワイナリーなのであまり期待しないで訪問したら、これが結構ヒット。サンタバーバラ、サンルイスオビスポ、パソロブレスの葡萄を使って作られたワインはその土地の個性を生かしつつとてもきれいにまとまっている。特にシャルドネはとてもさわやかで美味しい。そしてどのワインも安い!

試飲用にリーデルのグラスを使っているのも好印象。まあ経済的余裕があるから可能なことなのですが、「ちゃんとワインを味わって欲しい」というワイナリー側の思いがこもっている気がしました。テイスティングの対応もとてもフレンドリーかつ丁寧で花マルです。

【 シャルドネのスペシャリスト 】

メリディアンを立ち上げたのはチャック・オルトマン氏。1968年からワイン作りに携わり、「シャルドネのスペシャリスト」とまで称えられる人物です。1980年代にはナパでハインツ、ファーニエンテ、シェーファー等のワインメーカーやコンサルタントをしていました。

「セントラルコーストの葡萄を使ってワインを作りたい」と思っていたチャックの案に1988年Wine World Estate(現在のベリンジャー・ブラス・ワイン・エステート)が投資をします。こうしてパソロブレスにメリディアンが設立されました。

【 素晴しき第二の人生 】

現在はチャックの後を継いで、シグナ・ゾラー(Signe Zoller)女史がワインメーカーの職についています。彼女がワインの世界に入ったのは、彼女の子供二人が大学に入学してから。主婦だった彼女は、子供の手が離れたので以前より興味があったUCデービスの醸造学を専攻します。その後サンタバーバラのカンブリア等で修行を積み1994年からメリディアンで働きはじめます。現在は80万ケースもの生産量 を誇るメリディアンのワインメーキングを指揮しています。

【 やっぱり白がいい 】

メリディアンのワインにはクラシック、リザーブ、リミテッドリリースの3種類があります。この中で一番のお勧めはなんといっても安くて美味しいクラシックシリーズ。(ちなみにリミテッドリリース・シリーズはパソロブレスのワイナリーでしか買えません。)

クラシックシリーズにはシャルドネ、ソービニオンブラン、ピノ・ノアール、メルロー、カベルネ、シラー、ピノグリーシオ、ゲバルトシュツミナーがあります。どれも安くて美味しいですが特に白がおすすめです。

2002 Meridian Chardonnay Santa Barbara County ($10)はクリスプでレモンのようなさわやかさ。とてもバランスが良く、レモンをぎゅっとしぼったハリバットのグリルなんかに合いそうです。2002 Meridian Sauvignon Blanc ($10) はメロンやレモン、芝生の香り。採れたてのソービニオン・ブランの葡萄の風味をそのままワインにしたさわやかな一本です。

夏を感じさせる天気が多い今日このごろ。シーフードとメリディアンの白を併せ てみてはいかがでしょうか?

2004.6.3

 

 




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