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♪♪♪ 美味しい楽しいカリフォルニアワイン ♪

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Vol.89 収穫祭に行こう!

収穫収穫。

果 汁をまぜまぜ。

樽で熟成させます。

 

サンタバーバラの収穫祭

ワインメーカーとの会話も楽しい

飲み過ぎたら休憩しましょう

9月ももう半ば。まだまだ暑い日が続きますが、スーパーでは既に秋の食材が並びだし食いしん坊の心をくすぐります。食欲の秋到来ですね。

食卓に葡萄が並ぶこの季節、もちろんワイン用の葡萄も完熟間近。ワイナリーでは一年でもっとも重要な葡萄の収穫が行われます。

【 ワイナリー戦闘状態 】

葡萄を収穫するタイミングは非常にシビア。「よし、今だ!」と号令がかかると、一気に出来るだけ早く全ての葡萄を収穫してしまわなければいけません。ギリギリ限界まで完熟させるため、もたもたしていると今度は葡萄が熟し過ぎてきてしまうからです。

この時期のワイン関係者はピリピリ状態。収穫に携わる人間はいつ何時でも駆け付けられるよう常に携帯装備。メールチェック必須。収穫は早朝に行われるため、うかうか寝てもいられません。

【 メキシコから応援軍集結 】

ひとたび収穫の号令がかかるとワイナリーは戦場と化します。収穫は日が昇る前に終わらせなければならないため、一気に人海戦術でやっつけます。

この労働力を担うのがメキシコからやってくる大量 の出稼ぎ軍団。出来高制を取るワイナリーも多いので、メキシコ人の収穫のスピードは只物ではありません。その早さはまさに収穫マシン。彼等の安価な労働力なくしてカリフォルニアのワイン業界は成り立つことは出来ないでしょう。

【 24時間休み無し 】

収穫された葡萄は良い部分だけ選り分けられ、ワイナリーへ運ばれます。葡萄を潰し、まずは発酵です。この間定期的に果 汁をかき混ぜたりしないといけないため、ワイナリー関係者は不眠不休で果 汁の状態をチェックします。今年のワインの出来を左右する要の工程。ここで失敗すると一年間がパアですからワイナリーの緊張もピークに達します。

発酵が終わると果 肉や皮と果汁が分けられ、果汁が熟成用の樽に移されます。ここまで来れば一段落。ほっと一息です。

【 祭りだ! 】

大きな仕事を終えた後には…やっぱり打ち上げでしょう!ってことで、この時期ワインカントリーではあちこちで収穫祭が行われます。普段一般 公開していないワイナリーもこの時期だけはオープンする所も多いので、ワインカントリーを訪問するには面 白い時期。

ただ、天候によってはまだ収穫の真っ最中の場合もあるのでスタッフとゆっくりワイン談義をする余裕が無いこともありますが、他の時期には見れないワインの製造工程をかいま見ることが出来るのは貴重な体験。

収穫の様子や、全身ま紫になりながら汗だくになってフル稼動しているワイナリーのスタッフを見ると、ワイン造りは農業であり肉体労働であることを感じます。

普段とは違ったワインカントリーが体験できる秋。つまみの食べ物も美味しいことだしワイナリーへGO!

以下、ワインカントリーで行われるイベントの一部をご紹介します。

San Francisco FallFest 2005 9/24
サンフランシスコの食のイベント。ベイエリアのレストランとワイナリーが出店します。http://www.sffallfest.com

Sonoma County Harvest Fair 9/30,10/1-2
ソノマ郡の収穫祭。葡萄踏み、家畜体験、かかし解体コンテスト、ワインの試飲等様々なイベントが催される。http://www.harvestfair.org

Santa Barbara Celebration of Harvest 10/8-10/11
サンタバーバラワイナリー協会主催の収穫祭。サンタバーバラのワイナリーによる試飲、サイレントオークション、ワインメーカーディナー等。http://www.sbcountywines.com

Paso Robles Harvest Wine Tour 10/14-16
期間中各ワイナリーで様々なイベントを開催。http://www.pasowine.com/index.php?page=events/harvest

A Celebration of Santa Rita Hills 10/28-30
サンタバーバラのサンタリタヒルズ地区のイベント。セミナーやオークション、各種ディナー、ワイナリーオープンハウスなど。 http://www.celebrationsrh.com

Pinot Festival "Pinot on the River" 10/28-30
ソノマのピノノアールのイベント。グランドテイスティング、テイスティングセミナーなど。http://www.pinotfestival.com

San Luis Obispo 15th Annual Harvest Celebration 11/5-6
サンルイスオビスポワイナリー協会主催の収穫祭。試飲、オークション、オープンハウスなど。 http://www.slowine.com/annualevents.fsp#60399

Monterey Great Wine Escape Weekend 11/10-13
食とワインのセミナー、オープンハウス、ワインカントリーツアー、ワインメーカーディナー、オークション、ペブルビーチでのグランドフィナーレなど。http://www.montereywines.org

Silverado Trail Silver Pass Weekend 11/12-13
期間中各ワイナリーで試飲、バレルサンプル、フードペアリングなどを開催。http://www.silveradotrail.com

Santa Cruz Fall Passport 11/19
通常未公開のワイナリーをこの期間中訪問することが出来る。パスポート参加者は協賛レストランで割り引きもあり。http://www.scmwa.com

2005.9.15

 

 




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