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Vol.111 真のソノマコースト その1:フラワーズ


 

 

Flowers
Camp Meeting Ridge

 

ソノマコースト特集、第一段はフラワーズ(Flowers Vineyard & Winery)をご紹介したいと思います。

本日のお勧めワイン:
【 2003 Flowers Camp Meeting Ridge Chardonnay $50 】
【 2003 Flowers Camp Meeting Ridge Pinot Noir $58 】
【 2003 Flowers Sonoma Coast Chardonnay $38 】
【 2003 Flowers Sonoma Coast Pinot Noir $45 】

フラワーズはソノマコーストを代表するワイナリーの一つ。良質のシャルドネとピノノアールで知られています。私がソノマコーストワインに惚れるきっかけとなったワイナリーでもあります。

その昔1998 Flowers Camp Meeting Ridge Pinot Noirを飲んだ時、あまりの美味しさに腰がくだけそうになりました。豊かなブーケ、深い味わい、上質なベルベットのような舌触り、今まで飲んだことの無い極上のピノでした。特に香りが素晴らしく、いつまでも鼻をグラスにつっこんでいたのを覚えています。

【 秘境の葡萄畑 】

フラワーズのオーナーはジョン&ウォルト・フラワーズ夫妻。ペンシルバニアで造園業を営んでいます。そのビジネスが成功したので一路西海岸へ。1990年に念願の葡萄畑をソノマコーストに購入しました。

フラワーズがあるのはサンタローザの街から一時間半ほど。海沿いを走るPacific Coast Highwayより2マイルほど山側に入った所。海からわずか2マイル内陸ながら、標高は400m以上。断崖絶壁の葡萄畑です。

フラワーズまでの道のりはまさしくアウトドア。崖っぷちの急カーブの道を走り、最後には「ローギアに入れて下さい」という標識のある急斜面 を登ります。そして到着するのがフラワーズの畑です。

近所にはマーカシン、チャールズ・ランチ、スリーシスターズ、ハーシュなど、そうそうたる畑が集結しています。

【 ここはブルゴーニュ 】

フラワーズではキャンプ・ミーティング・リッジを筆頭に、フランシス・トンプソン、シービューリッジなどの畑をこの土地に開墾しています。

フラワーズの土壌はまさしくガレ場。スティーブ・キスラー氏は石だらけのこの場所を見て「ここはブルゴーニュだ」と言ったそうです。

石の地層はかなり深く、さらに割れやすい性質のため葡萄が根を深く伸ばすことが出来ます。そして大雨の次の日でも作業が出来るくらい水はけが良いそうです。場所によっては斜度40度という急斜面 の畑もあるとか。ここで作業するのは命がけです。

大平洋から2マイルという場所の為、夏の気候は穏やか。他の多くの畑がキャンプ・ミーティング・リッジよりもさらに2マイル内陸にあるのですが、それらの畑よりもわずか2マイルの差で5、6度気温が下がるといいます。そのため非常に長い栽培期間が得られるそうです。

近所にはチベット僧侶のコミュニティーもあるそうで、この地形が龍の形に似ているためこの場に留まったとか。風水的にも良い土地のようですね。

【 ストレスフリー 】

フラワーズのワインメーカーを勤めるのはロス・コブ氏。ウイリアムス・セリエムで働いていました。また実家のコブ家はコーストランズ畑を所有しています。

フラワーズでは葡萄は全て手摘み。手で選り分けられ、手作業でプレスします。葡萄ジュースもポンプでは無く、重力を利用した動線で移動するなど、とても丁寧に扱われています。

【 やっぱりキャンプ・ミーティング・リッジ 】

フラワーズでは何種類かのシャルドネとピノノアールを造っていますが、そのどれもがお勧めです。その中でもあえてお勧めを取り上げるならやはりフラワーズの代名詞、キャンプ・ミーティング・リッジでしょう。

2003 Flowers Camp Meeting Ridge Chardonnay ($50)はキャンプ・ミーティング・リッジ畑のバレルセレクト。深い黄金色。カリン、メロン、花、シトラス、ミネラルやヘーゼルナッツの香り。桃やはちみつ風味。まろやかな舌触り。しっかりと、きりりとした酸味。生産量 248ケース。

2003 Flowers Camp Meeting Ridge Pinot Noir ($58)はプラム、ラズベリー、チェリー、キャラメル、カルダモン、土、煙り、クローブ、ミネラルの香り。ブラックチェリー、プラム、コーラ風味。シルキーな舌触り。エレガントかつ豊かなタンニンのミディアムボディ。生産量 414ケース。

【 ソノマコーストも良い 】

ただキャンプ・ミーティング・リッジは生産量 が少ないので見つけにくいのが難点。そこでもう一つのお勧めがフラワーズの畑と契約畑の葡萄のブレンドであるソノマコーストラベルです。

2003 Flowers Sonoma Coast Chardonnay ($38)はライム、レモンゼスト、桃、トロピカルフルーツ、バニラビーンズ、はちみつ、杉のアロマ。りんご、桃、ミネラル風味。まろやかな舌触り。ミディアムボディできりりとしたさわやかな酸味。とてもバランスの良いワイン。生産量 2851ケース。

2003 Flowers Sonoma Coast Pinot Noir ($45)は深いルビー色。ラズベリー、スパイス、中国茶、ブラックチェリー、プラム、皮、タバコ、ハーブの香り。ミネラルや白コショウの風味。しっかりとした酸味。なめらかなタンニンとミネラル。ブルゴーニュを思わせるワイン。生産量 4400ケース。

寒冷な海風を受けて育ったフレッシュな果 実の風味を味わえるフラワーズのワイン、ぜひ一度お試しください。

 


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