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Vol.94 ワイナリーの歩き方:計画編

California Wineries Mall

 

Tripadvisor

 

Yahoo!Maps

 

Wine Spectator online

 

先日カリフォルニアワイナリー巡りの旅から帰ってきました。1週間でナパ、ソノマ、サンタバーバラと回った強行軍。帰った日はへとへとで10時間ぶっ通 しで寝てしまいました。でも色々最新情報をゲットしてきましたよ。ってなわけで、記憶が鮮明なうちにワイナリー旅行記をお届けしたいと思います。まずは旅の計画編から。

【 どこに行こうかな? 】

ワイナリー巡りをする上で重要なのが事前準備。ワインカントリーは思いのほか広大なので、あらかじめどの辺を回ってどこに泊まるか決めておかないと移動に時間を取られてしまいます。

私はまずいきたいワイナリーをピックアップすることからはじめました。そしてワイナリーのサイトで、場所とオープン時間を調べます。ワイナリーによっては平日のみオープンの場合もあるので要注意です。

この時便利なのがCalifornia Wineries Mall 。ここでは地域別にワイナリーへリンクが貼ってあるので、いちいちサイトを検索する手間が省けます。

【 予約のみ=訪問歓迎 】

ワイナリーのサイトを見ていると、訪問は"by appointment only(予約のみ)"と記述されていることがあります。日本人的には「予約のみ」と書かれてしまうと敷居が高いのかな〜と思ってしまいますが、全くそんなことはありません。むしろ大歓迎のことが多いです。

新しく出来たワイナリーに「要予約」の所が多いのですが、これには実は裏事情があります。近年ワイナリーのテイスティングルームが供給過剰になってきたという理由で、新しくオープンしたワイナリーは予約無しでは一般 公開出来ないというルールが出来てしまったのです。ワイナリー側はオープンしたいのに規制されてしまっているのですね。

"by appointment only"という記述は、実は「どんどん来てね」という意味。訪問したい旨メールを送ると快くOKしてくれます。本当に誰にも来て欲しくないワイナリーにははっきり"not open to public(一般公開無し)"と書かれています。

ただ、アポイントの場合ワイナリー側の方と一対一の時も多い。そんな場合のために事前にちょっとワイナリーのHPに目を通 しておくといいでしょう。間が持たなくなると辛いですから…。

またアポイントの場合ツアーとテイスティングがセットになっていることがほとんどなので、一時間くらいはそのワイナリーに居ると計算して旅程をたてた方がいいと思います。

【 宿の口コミ情報 】

だいたい回るルートを決めたら次は宿泊場所の手配です。アメリカではほとんどの宿がインターネット経由で予約が取れるので、実際の手配は簡単。問題はどの宿に泊まるか決めるのが難しい。そこで役に経つのがtripadvisor です。

このサイトでは、街ごとに人気の宿ランキングや、宿ごとの口コミ情報が見ることができ、またトラベル予約サイトごとの価格比較もすることが出来ます。このサイトで好評価の宿はまず安心。逆に、ほとんど書き込みが無い宿、評価の低い宿は避けた方が良いと思います。

実際の予約は宿のオリジナルサイトと、orbitz、travelocity、expediaなどの旅行予約サイトを比較して安い方を探すことをお勧めします。意外と宿のオリジナルサイトの方が良いレートを出すことも多いです。

またレートの中に"AAA Rate"というものがあります。これはAAA会員はもちろん、日本のJAF会員でも利用できるレートですのでどんどん利用しましょう。

【 地図もネットでゲット 】

ワイナリーや宿の場所を調べるのに便利なのがyahoo!mapsです。yahoo.comのトップページからmapsをクリックすれば入れます。地図検索だけでなく、Driving Directionsに出発点と到着点の住所を入力すれば行き方と所要時間も調べることが出来ます。

さらに便利なのがSmartViewという機能。住所を検索した後、地図が出ているページの右下あたりにこの機能のリンクがあります。例えばワイナリー近辺の宿を調べたい場合、Travel&Transportationの中のHotelsを選択すると、地図上にその周辺の宿が表示されるのです。黄色と赤丸のアイコンをクリックするとさらに詳細情報が。レストランも料理別 に検索できるのでかなり重宝します。

【 レストランも忘れずチェック 】

ワインカントリーでのレストラン探しに一役買うのがwinespctator.comのRestaurant Search。ワインのセレクションが良いレストランを検索することが出来ます。(但し有料)。人気のあるレストランはかなり前から予約で一杯になることが多いので、早めに予約を入れておくことをお勧めします。

また、ワインカントリーの宿泊情報、レストラン情報は当メルマガの母体サイト、カリフォルニアワインのページにも地域別 に掲載しています。

さあこれでワイナリー、宿、レストランの予約も完了。あとは行くのみ。いざワインカントリーへ!

2005.10.21

 

 




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